Sustenance Festival









GrassRoots

Pierre Leichner

When I was a child in Provence in France every Christmas My family planted wheat on cotton in a dish. This was a tradition: if the grass grew straight and strong it would be a good year. I remember that when it was done we pulled the grass out of the dish and the roots had taken the shape of the mold. In 2008 at Christmas time I was in the masters sculpture program (MFA) at Concordia and the idea came to see if I could use the roots as the medium to make sculptures. My first project we called The Root Laboratory Project. I experimented with many shapes and learned that after my early successes there are many complications to getting strong sculptures reliably. After month of frustration my second project was called The Many Faces of Apollo (MFA). I sculpted the faces of 12 MFA students. My last project The Grass Roots Project was installed at the Britannia Art gallery presently. For it, I sculpted the faces of 8 Grassroots workers selected from the community. In this work art and life are united. Working directly with nature made me realize the false separation we have created between nature and us. All the faces were installed in the space of the Round house Community Center.

 

Quand j’étais un enfant à Marseille chaque Noël ma famille avait la tradition de planter de l’herbe de blé dans du coton. Je me rappelle être amusé par le fait que les racines de l’herbe prennent la forme du plat dans lequel poussaient. Dans mon premier projet The Root Laboratory Project, j’ai travaillé avec plusieurs formes et j’ai découvert que cela n’était pas sans difficulté. Mon deuxième projet, The Many Faces of Apollo (MFA), fut de faire pousser les 12 visages de mes collègues dans ma classe de Master de Beaux Art à Concordia. Mon dernier projet fut installé a la Galerie d’Art Britannia. Pour ces projets, j’ai fait pousser les visages de huit travailleurs communautaires choisi par le centre communautaire. J’ai aussi créé huit portraits en media mixte en utilisant les 3 couleurs préférées choisies par chaque personne. Dans ce travail l’art et la vie se réunissent. Je me suis rendu compte de la fausse séparation que nous avons créée entre la nature et nous.  Tous ces visages furent install é s dans le Centre Communautaire de Round House.


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